大陆集团采用低代码打造制造者文化,以实现业务数字化

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推动工作成效多元化

汽车制造商携手业余和专业开发人员共同打造制造者文化,推动企业数字化转型

eCR 应用程序

将预算申请处理时间从数小时减少到数分钟

业余开发

“制造者俱乐部”为自行开发应用程序的企业员工提供支持


Key findings

  • 大陆集团是全球汽车技术的领导者。该公司在全球拥有超过 24.1 万名员工,年销售额达 445 亿欧元,涉及轮胎、电子产品、发动机零部件和软件产品。
  • 面对一系列即将到期的原有应用程序,财务 IT 团队希望寻求一个现代化平台来实现现代化,并最终使得大陆集团所有业务团队均能自行构建所需的应用程序。
  • 在大陆集团的 11 款应用程序中,有一款 Electronic Capital Request (eCR),这是一个内含 300 个案例的项目,只用了 12 周(而不是一年)即完成交付,可供全球 1 万名用户处理预算申请和批准事宜。

亲自见证大陆集团如何借助 Mendix 平台取得了丰硕成果。

在奔驰公司推出第一辆专利汽车 12 年之后和福特 T 型车上市 10 年之前,大陆集团就开始生产充气轮胎,并且是第一家生产花纹轮胎的公司。即使在汽车的起步阶段,大陆集团也致力于改善人们的出行方式。

大陆集团从未停止创新。如今,他们的产品组合已远远超出了轮胎,延伸到广泛的汽车数字化技术,包括车载信息技术、驱动电机、自动驾驶技术等。这些先进的系统和设备需要精密复杂且适应性强的软件。

大陆集团集中了一群有进取心、爱钻研的技术人员,采用敏捷流程和低代码开发来为软件提供强大支持。

软件驱动型公司

大陆集团数字化应用平台负责人安吉拉·沃纳 (Angela Werner) 带领团队负责使用商业智能工具和低代码平台等技术来为公司的软件战略提供支持。他们研究的平台和技术可为内部团队提供支持,其中一些团队正致力于诸如自动驾驶和信息娱乐等数据驱动型构想。“我们都在寻求数字化,让公司向前迈进一步。”

安吉拉和数字化应用程序平台全球团队负责人斯文·弗莱舍 (Sven Fleischer) 开发了支持财务、采购和人力资源等内部流程的应用程序,为公司的数字化工作提供了强有力的支持。

斯文表示:“我们得到了集团 IT 团队的大力支持,他们提供了相关 IT 工具,大幅提高了工作效率。”

停滞不前

数十年来,大陆集团一直使用一款软件和应用程序开发平台套件,用于管理企业的一切流程,从电子邮件和内部通信、到成功构建数百个定制应用程序(以实现内部流程数字化),不一而足。

后来,大陆集团决定迁移到现代软件,首先是将电子邮件和生产力工具迁移到微软 Office 365。然后,他们就面临着剩下的数百个应用程序以及关键业务流程辅助程序需要进行现代化改造和替换。

与所有软件一样,旧平台的支持能力随着时间推移逐渐减弱,大陆集团宣布将从 2021 年开始终止对这些平台的支持。以规定的终止日期为目标,集团 IT 团队开始寻找相关替代产品。借助现代化的应用程序开发平台,团队可以利用更先进的技术,例如云技术,可以显著减少偏远地区应用程序用户的延迟时间;例如移动技术,可以为大陆集团的员工和合作伙伴创造提高效率和改善用户体验的新机遇。

除了现代化平台可提供的技术利益之外,集团 IT 团队还希望更紧密地遵循敏捷方法。由于加快的开发速度,开发人员可以更频繁地与业务用户进行交互,更快速地验证所创建的内容。作为大陆集团创新使命的体现,斯文努力为团队营造创造力文化。他不断鼓励团队寻找能够支持业务变更解决方案的新技术。

斯文从仓库的角度谈到了运输类应用程序:“我们谈论了一个仓库流程,其中富有创造力的人们开发了新产品,拓展了全新的机会和业务,将产品带出了仓库投入了生产,最后投放到了市场。”团队需要这样一个平台,能够促进创造性探索、构思、构建和部署稳定而丰富的应用程序。他需要这样一个仓库以及能够把解决方案带出仓库交付到用户手中的方法。

大陆集团发现,在对原有系统和流程进行现代化改造时,Mendix 低代码平台无疑是理想之选。

走出仓库

斯文团队使用 Mendix 低代码平台构建了一系列解决方案,帮助简化财务、人力资源和采购流程。这些通过平台构建的全新解决方案不仅方便进行更新和演进,而且还可以更快地交付给大陆集团员工。

快速构建应用程序的能力是个真正与众不同的特点。该团队表示,如果没有企业低代码平台固有的自动化和抽象功能,就不可能体验到真正实现敏捷流程所需的响应能力。

关于敏捷性

斯文团队构建了 Electronic Capital Request (eCR) 系统。项目经理塞巴斯蒂安·托姆 (Sebastian Thom) 与平台工程师弗朗西斯·林根科 (Francis Limgenco) 一起参与了该项目。该解决方案用于管理资本金申请的批准和处理流程,制定预算申请工作流程,并根据申请性质分配相应的审批人。

eCR 应用程序是按照当时的最高标准构建的,但目前已不再是最先进的技术,该团队发现需要寻找更现代的技术堆栈来处理此流程。以前,用户提交申请需要花费两个小时时间。塞巴斯蒂安说,“如果您在巴西或中国,由于服务器等待和响应时间较长,因此真正完成申请要花费一个小时或几个小时。”

借助 Mendix,塞巴斯蒂安和弗朗西斯创建了具有移动功能和新数据结构的强健且稳定的应用程序,大大减少了用户的申请时间。“借助 Mendix 现在只需几分钟即可完成。”塞巴斯蒂安说。

除了新应用程序所节省的大量时间之外,该工具本身的构建速度之快也是创纪录的,因为斯文团队采用了敏捷开发方法。塞巴斯蒂安认为,使用敏捷性平台的好处在于“您可以更快地与业务人员商讨确定变更事宜。”

关于业余开发

弗朗西斯几乎没有编程经验。他说:“我从来没做过程序员。”但现在,他觉得自己未来会使用低代码构建更多类似 eCR 的应用程序。他说:“我可以让自己成为基本了解编程的人。我真的可以创建一些东西。”

弗朗西斯是一名业余开发人员,也是一个爱钻研的人,他使用自己的专业知识创建了新的业务应用程序。

采购业务分析师英加·温泽尔也是一名业余开发人员。她之前也没有编程经验,但在新的“物料编码申请表”(MNA) 替换工具(可供用户提交创建或重复使用生产物料申请)的开发中发挥了关键作用。通过 Mendix,英加与同事联合开发了全新的 MNA 替换工具,并成功与 SAP ERP 后端系统实现了集成,这样不仅带来了干净、随时可用的数据,还为用户提供了更好的搜索功能。

英加独立创建了 UI 和逻辑(无需编写代码),然后将技术部分交给 IT 部门的同事。“我们的座位离得很近,我和产品负责人坐在同一台电脑前,对面坐着 IT 同事。”英加说。“我们交流起来很容易,可以随时共享正在做的事情。”通过团队合作,英加和 IT 同事只用了短短四周就开发出了这款应用。

英加在 MNA 替换应用程序开发方面的成绩对于业务和 IT 团队之间的协同产生了重大影响。随着更多解决方案的构建,应用程序走出仓库的过程也在不断发展。她说:“这就像项目的电动机或发动机一样。这真的就是你从业务层面进行了更多参与,我觉得这是一个很好的助力,大大提高了项目开发速度。”

实现最终目标

数字化应用程序平台团队正在构建改变游戏规则的应用程序,为企业创造巨大的价值。但最终结果并不止这些。安吉拉和她的团队也在这个过程中建立了全新的工作方式。

安吉拉说:“我们的开发速度很快,更接近于实际需求。”业务部门在整个开发过程中的积极参与大幅缩短了产品上线所需的时间。“业务部门将得到更多真正想要的东西,因为我们采用的是敏捷方式。业务部门非常积极参与,因此他们可以从产品开发过程中学习很多东西。”

使用 Mendix 构建应用程序有效促进了整个大陆集团的团队协同,同时也让所有部门的员工都能成为制造者。特别是弗朗西斯和英加,他们之前几乎或根本没有开发经验,但他们创建的应用程序在发布时立即产生了价值。安吉拉知道这些改变只是一个伟大事业的开始。

英加通过学习总结自己团队使用 Mendix 的经验,已变得非常熟练,可以向企业其他员工讲授低代码,在他们开始构建应用程序时提供指导和治理。她设想成立一个完全由业余开发人员组成的组织,学习构建解决自身业务问题的创新解决方案。

此外,安吉拉知道,要使这样的活动取得成功,她需要在整个企业中建立信任。随着团队使用低代码构建的应用程序越来越多,大量有力的证据正在形成。

大陆集团的下一步计划是什么?

敬请关注他们的未来努力方向。