借助低代码,开发人员成功推动北卡罗来纳州立大学的应用开发文化转型,并超越业务预期

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经济增长的引擎

北卡罗来纳州立大学使用低代码开发每年实现 500,000 次非学分课程注册

REPORTER 应用程序

定制 COTS – 报价 5 年,800 万美元,基于 Mendix – 6 个月,6 位数

实验室管理应用程序

每年新增收入超过 100 万美元


Key findings

  • 北卡罗来纳州立大学为北卡罗来纳州的居民提供非学分课程已有 150 多年的历史,现在每年处理 50 多万次课程注册
  • 该团队构建了 REPORTER,这是一款非学分课程注册应用程序,可简化六西格玛和农业培训等课程和研讨会的注册和合规流程,同时还是一款可将管理时间减少 2/3 的实验室管理解决方案
  • 北卡罗来纳州立大学的一名开发人员乔丹·博伊尔 (Jordan Boyle) 最初是 IT 团队的一名实习学生,负责研究金融。尽管缺乏传统编程背景,但他现在是全球工作效率最高的 Mendix 开发人员之一

亲自见证北卡罗来纳州立大学如何借助 Mendix 平台取得了丰硕成果。

作为位于农业州的一所大学,北卡罗来纳州立大学在推动该州经济发展的引擎中发挥着至关重要的作用。北卡罗来纳州立大学的拓展项目每年均惠及超过 50 万人。北卡罗来纳州立大学拥有众多使命,其中之一是持续加强与北卡罗来纳州几代居民的联系和互动。但是,该大学必须确保履行其拨款报告义务,同时提高员工的效率。

北卡罗来纳州立大学的企业应用程序组不仅实现了这些目标,还组建了一支茁壮成长的开发团队,该团队凭借低代码开发平台赢得了员工和行政管理部门的高度赞扬和尊重。

挑战带来改变

拓展项目在帮助北卡罗来纳州立大学履行其提供终身学习的使命方面发挥了重要作用。共有 100 多个校园实体(单位)提供非学分培训。遗憾的是,每个单位都有自己的注册管理方法,包括便签、电子表格和影子 IT 解决方案,例如 SharePoint 或 Access。因此,报告流程效率很低。来自各种工具的数据必须加以合理化,并放入标准报告表中。该大学需要一种更具成本效益的方式来管理注册并向社区推广课程,这反过来会提高报告效率。

然而,北卡罗来纳州立大学 IT 架构的去中心化特性使得任何单个应用程序都难以实现标准化。大学由 10 个学院和 10 个学部组成,每个学院和学部都有自己的 IT 小组。“拥有这么多不同的 IT 团队,给了我们很多机会去做新颖有趣的事情,但也带来了很多挑战。我们必须努力避免重复提供服务,那样会浪费本就短缺的时间和金钱。”北卡罗来纳州立大学负责企业应用程序服务的助理副校长格温·哈兹勒赫斯特 (Gwen Hazlehurst) 表示。

除了满足由员工和管理人员组成的不同用户群的需求之外,开发团队还必须根据联邦和州拨款报告标准创建满足各种合规需求的应用程序。“在企业应用程序组,我们必须遵守严格定义的设计模式,尤其是在安全和合规方面。我们必须遵守许多规则、法规、程序和政策。”哈兹勒赫斯特说。除联邦和州拨款报告标准外,北卡罗来纳州立大学还必须满足 PCI DSS 要求。

Jordan
Jordan Boyle

更为复杂的是,这所大学并未获得用于支持非学分系统管理的联邦资金。哈兹勒赫斯特知道她的团队负担不起内部开发 Java 应用程序所需的时间和资金,所以发布了招标书,反应令人震惊。申请方案的费用估计为 300 到 1,000 万美元,耗时五年。

哈兹勒赫斯特说:“我们绝对负担不起,因此我们要求实习学生研究其他方案。从那时起,我们开始意识到低代码平台是快速开发和交付代码的另一种手段。”

创造性解决方案

低代码开发平台提供了一种可视化应用程序开发方法。专业开发人员和相关主题业务专家都使用直观的可视化模型来创建企业级的全堆栈应用程序。

团队确定 Mendix 在北卡罗莱纳州立大学的预算和资源范围内,并鼓励实习学生帮助开发非学分系统。哈兹勒赫斯特说:“他们于 5 月中旬毕业,到 6 月下旬,他们就开始开发代码,设计系统的一部分。”

如今的软件开发人员乔丹·博伊尔就曾是其中一名实习生。他说:“我有一点编码经验,但我从来没想写数十万行代码。低代码方法极具吸引力。作为实习生,我能够直接使用 Mendix。我一开始探索这个工具,就很快熟悉了。现在,我是一名全职软件开发人员。这太酷了。”

新聘用的开发人员利用 Mendix 在短短两个多月的时间里开发出一款最简可行产品,即名为 REPORTER 的非学分系统,并于仅仅 5 个月后正式发布。据估计,REPORTER 的总成本为六位数靠前,而现成商用软件 (COTS) 供应商的报价为 300 到 1,000 万美元,耗时五年。更重要的是,州立大学团队大大扩展了 REPORTER 的功能,要想使用 COTS 产品取得同等的效果,必定费时费力或者压根不可能。

REPORTER 超出了预期。它对符合 PCI 的应用程序进行标准化,削减了每个学院和学部的合规负担,并通过自动注册消除了对电子表格和便签的需求。

“我们能做的远不止对 REPORTER 进行逐步更改。实际上,我们不仅确保应用程序的拓展和面向外部部分的合规性,还确保了各功能的合规性,以符合学校的培训要求。”哈兹勒赫斯特说。

北卡罗来纳州立大学 IT 主管杰克·福斯特表示:“开发 REPORTER 的初衷是解决合规性和拓展报告方面的具体需求,但它已逐步发展为一个综合性企业应用程序,能够满足校园内许多不同的需求。”

REPORTER 超出了预期。它对符合 PCI 的应用程序进行标准化,削减了每个学院和学部的合规负担,并通过自动注册消除了对电子表格和便签的需求。

“大约有 30 个部门使用 REPORTER,均成功降低了全职人力工时。如此一来,他们有空闲考虑自己接下来要做什么,以及如何管理内部应用程序并重新分配资源。”福斯特说。

证明低代码假设

使用低代码开发平台还为企业应用程序组释放了资源。由于哈兹勒赫斯特及其团队能够比预期更快地交付 REPORTER,因此能够与研究人员合作开发解决方案,更好地管理如何预留实验室设备。

作为一所领先的公立研究型大学,北卡罗来纳州立大学以开发针对现实问题的解决方案为傲,其中包括节能型智能变压器和抗癌纳米雏菊。哈兹勒赫斯特说:“这些研究人员正在帮助解决当今世界面临的严重问题,不过却要花三分之一到一半的时间来管理实验室中的文书工作。”

在短短几个月内,北卡罗来纳州立大学推出了一个实验室管理系统,该系统每年管理超过 100 万美元的收入。

Jack
Jack Foster

博伊尔说:“我对这个实验室管理应用程序感到非常自豪,因为我是这个项目唯一的开发人员。我能够利用从构建 REPORTER 中获得的知识来构建该应用程序。借助 Mendix,我们可以快速推出解决方案和功能,并满足甚至超越客户的期望,同时不降低任何工作质量。”

福斯特对此表示同意:“如今,客户已经知道,我们交付解决方案的速度基本能够满足他们的需求。他们甚至不会特意提及这一部分,而是会提出具体期望,甚至亲自参与这一流程。”

哈兹勒赫斯特表示:“没有什么比能够快速提供满足人们需求并让生活更轻松的解决方案更重要的了。Mendix 平台帮助我们做到了这一点。其他平台的速度很慢,以至于当交付技术解决方案时,交付时间如此之久,毫无成就感。使用 Mendix,几乎可以立即交付。与人们交谈,了解他们的需求,开发应用程序,然后推送给用户。如此一来,可在很短时间内实现真正变化,取得切实成果。”

文化潮流变化

除了改变北卡罗来纳州立大学提供技术解决方案的方式之外,Mendix 还改变了企业应用程序组的文化。“Mendix 以一种我们意想不到的方式改变了我们团队配备人员的方式。能够雇佣我们的毕业生真是太棒了。他们为我们的团队带来了活力、创造力和创新能力。这很难量化,但它对我们推出的产品产生了重大影响。”哈兹勒赫斯特说。

她补充道:“我为这个一夜之间组成的年轻团队感到骄傲。他们给客户带来了一些罕见的成果。我们团队的实验室管理系统所获得的赞誉均来自要求严格的用户。”

Gwen
Gwen Hazlehurst

哈兹勒赫斯特表示,他们收到的一些积极反馈表示,该项目的实施“完美无缺”,教职员工甚至还为他们买了饮料表示感谢。“我的团队过去推出过一些出色的项目,但我们从未获得过这样的赞誉,尤其是从零开始建立的项目。”

推进使命

北卡罗来纳州立大学引以为荣的是,通过提供传统的教育项目(本科生和研究生)以及非学分课程来支持该州的农业和工业劳动力,它在推动该州经济发展的过程中发挥了重要作用。通过采用创新方法进行应用程序开发,IT 部门可以助力该大学更好地履行拓展和互动使命 — 从通过聘用北卡罗来纳州立大学的毕业生进入 IT 团队来推进注册流程自动化并削减员工负担,到为学生提供世界级的教育经验。

“对于我们的团队而言,没有什么比听到客户说:‘哦,天哪,这太棒了。你让我的生活轻松了许多。有时候,感觉就像在大学里工作一样。”哈兹勒赫斯特说,“我们无法直观看到我们如何帮助推进拓展和互动使命。不过,使用这些 Mendix 应用程序,我们走在了开发的第一线,与实际交付者并肩协作,这感觉棒极了。”

Mendix at work

Name of application /

REPORTER

Business Value /

REPORTER 提高了整个大学的效率。它还通过由 IT 部门管理且符合 PCI 的标准替换各个部门使用的一系列解决方案,以消除影子 IT。

development_time /

3个月 VS. 3-5年

Functionality /

REPORTER 可以自动完成无学分课程的注册流程以及培训要求的合规性和计费流程。